IL CONTRIBUTO DI JOY BYERS

Il contributo dell'autrice Joy Byers - moglie del noto produttore Bob Johnston - alla carriera di Elvis consiste in una quindicina di brani dal valore altalenante. Accanto a pezzi del calibro di C'mon Everybody, Let Yourself Go e, soprattutto It Hurts Me ce ne sono infatti alcuni di buon livello come Goin' Home e So Close Yet So Far (From Paradise) e infine altri che vengono generalmente considerati tra i più deboli rintracciabili nel ricchissimo catalogo dell'artista. Cito, tra questi, Hey Hey Hey, I've Got To Find My Baby, Hard Knocks e Baby If You'll Give Me All Of Your Love, tutti indissolubilmente legati alla lunga parentesi holliwoodiana di Elvis, prescindendo dalla quale non avrebbero avuto ragione di esistere. Da ragazzino, quando mi imbattevo in una canzone del mio idolo che non mi piaceva, avevo l'abitudine di andare a controllare sull'etichetta del disco chi l'avesse scritta: confesso che Byers saltava ai miei occhi con una certa frequenza. Superfluo, ma doveroso, sottolineare che Joy scriveva - magari facendosi dare una mano dal marito o da altri compositori - rispettando le direttive e i rigidi schemi imposti dalle esigenze di copione, e che non le venivano richiesti dei capolavori. Quanto alla meravigliosa It Hurts Me, una canzone molto amata dagli appassionati, fu la stessa Joy Byers a confessare che ne compose ben poco, dando praticamente tutto il merito a Charlie Daniels, che ne scrisse la totalità della musica e la gran parte del testo. Questo almeno è quanto possiamo appurare sul bellissimo e sottovalutato libro targato Follow That Dream Writing For The King. Dico questo perché una volta Bob Johnston dichiarò che i brani accreditati a sua moglie erano stati realizzati a quattro mani, oppure da lui in solitaria. Davvero curioso, perché tornando all'appena citato volume della FTD, pur riconoscendo i meriti del consorte la Byers sembra pensarla diversamente, arrivando a precisare che So Close Yet So Far fu tutta farina del suo sacco ad eccezione del ponte, composto insieme al talentuoso Johnston.

Joy Byers è scomparsa alcuni mesi fa. Non ne sapevo nulla e dedico questo breve articolo a lei.

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